Nadal vence Opelka e vai às quartas de final de Indian Wells

O espanhol garantiu sua décima oitava vitória consecutiva no início da temporada.

Publicado quarta-feira, 16 de março de 2022 às 21:47 h | Atualizado em 16/03/2022, 21:47 | Autor: AFP
Nadal precisou de dois 'tiebreaks' para quebrar a resistência do gigante  americano
Nadal precisou de dois 'tiebreaks' para quebrar a resistência do gigante americano -

O espanhol Rafael Nadal venceu o americano Reilly Opelka em dois sets nesta quarta-feira, 16, nas oitavas de final do Masters 1000 de Indian Wells, 

Grande favorito ao título no deserto californiano, Nadal precisou de dois 'tiebreaks' para quebrar a resistência do gigante Opelka (de 2,11 m de altura) por um placar de 7-6 (7/3) e 7/6 (7/5). 

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"Ele é um jogador muito difícil de enfrentar, sem dúvida", disse Nadal sobre seu oponente, número 17 no ranking da ATP. 

"Ele tem um tremendo saque e voleio, mas acho que joguei minha melhor partida neste torneio". 

Após uma temporada marcada por problemas crônicos nos pés, o espanhol fez um retorno fabuloso em 2022 ao vencer três torneios, incluindo o Aberto da Austrália, que o tornou o tenista masculino com mais títulos de Grand Slam (21).

Com seu triunfo sobre Opelka o espanhol se tornou o segundo tenista da história da ATP (desde 1990) a iniciar uma temporada com 18 vitórias consecutivas, apenas superado por duas sequências de Novak Djokovic em 2011 (41-0) e 2020 (26-0). 

O adversário de Nadal nas quartas de final será o polêmico Nick Kyrgios, com quem teve vários duelos nos últimos anos.

Kyrgios, que atualmente está em 132º no ranking da ATP, avançou para as quartas de final devido ao abandono da promessa italiana Jannik Sinner. 

Nadal, de 35 anos, continua sendo o favorito para somar um quarto título em Indian Wells na ausência de Djokovic e na eliminação de grandes nomes como Daniil Medvedev (1º do ranking da ATP), Alexander Zverev (3º) e Stefanos Tsitsipas (5º).

Mais cedo o italiano Matteo Berrettini foi derrotado pelo sérvio Miomir Kecmanovic.

Berrettini, número 6 do ranking da ATP, perdeu para o jovem Kecmanovic (61º) por 2 sets a 1, parciais de 6-3, 6-7 (5/7) e 6-4.

Aos 25 anos, o italiano segue sem conquistar um troféu de Masters 1000 na carreira, apesar de sua ascensão nas últimas temporadas, com um vice-campeonato em Wimbledon em 2021.

Kecmanovic, de 22 anos, enfrentará nas quartas o americano Taylor Fritz, semifinalista em Indian Wells no ano passado.

Fritz, número 20 do ranking da ATP, derrotou o australiano Alex De Minaur por 2 sets a 1, parciais de 3-6, 6-4 e 7-6 (7/5).

Resultados do Masters 1000 de Indian Wells desta quarta-feira:

- Oitavas de final:

Rafael Nadal (ESP/N.4) x Reilly Opelka (EUA/N.17) 7-6 (7/3), 7-6 (7/5)

Nick Kyrgios (AUS) x Jannik Sinner (ITA/N.10) (abandono por lesão)

Miomir Kecmanovic (SRB) x Matteo Berrettini (ITA/N.6) 6-3, 6-7 (5/7), 6-4

Taylor Fritz (EUA/N.20) x Alex De Minaur (AUS/N.29) 3-6, 6-4, 7-6 (7/5)

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